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terça, 10 julho 2018 08:11

A foca que está a dar que falar… no Estuário do Douro! 

Presença do animal já está a dar que falar… 

 

Não é muito comum, é mesmo muito raro, mas por vezes este fenómeno acontece. Bem, explique-se, o fenómeno de se encontrar uma foca em plena costa ou zona costeira portuguesa. Desta vez é a Reserva Natural Local do Estuário do Douro que regista a presença de um mamífero do género e que já está a encantar os amantes da natureza e da vida animal. 

 

Trata-se de uma foca-cinzenta (Halichoerus grypus), de que existem três populações isoladas geográfica e reprodutivamente, tem uma população global de cerca de 632 mil indivíduos, nas regiões subárticas do Atlântico Norte.

 

A que podemos ver nas imagens, que se encontra desde há dias no Estuário do Douro deve ser, segundo se desconfia, da população do Nordeste Atlântico (Norte de Inglaterra, Irlanda?), mas a verdade é que indivíduos errantes podem chegar a Portugal Continental, como aconteceu com Rice, em 1998, e aos Açores, com Mónica, em 2009. 

 

Segundo os responsáveis da Reserva, "Poderia tentar-se uma operação de resgate da foca do Estuário do Douro, mas é mais conveniente deixá-la partir sozinha, uma vez que aparenta boa condição física e se está a alimentar normalmente. O importante é não a perturbar, para que descanse e se alimente bem antes de se fazer ao mar, rumo ao Norte.”

 

As focas são mamíferos da família dos focídeos, mas no caso da foca-cinzenta, podem chegar até 1,80m e apresentam sobrancelhas e focinho cinza-pérola. Passam a maior parte do tempo nas águas do Ártico e vem a terra apenas para dar à luz os filhotes e para aquecer-se ao sol. Dormem à superfície da água, acasalam na água e só têm que mergulhar para conseguir comida, que consiste em peixes e caranguejos. 

 

O seu corpo em forma de torpedo é perfeito para nadar, desde as pernas que se transformam em autênticas barbatanas até à cabeça redonda, desprovida de orelhas. As narinas fecham-se quando mergulham. Tal como as outras focas, a foca-cinzenta é protegida do frio por uma camada de gordura e por um aparelho circulatório especial.

 

Portanto, é improvável que venha a acontecer, mas se um dia destes uma foca for avistada pelas praias do Porto, tipo a aparecer no meio do crowd, já sabem do que se trata! ;)

 

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