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quarta, 21 maio 2014 11:22

NICK GABALDON: O PRIMEIRO SURFISTA AFRO AMERICANO

Californiano deixou uma história de coragem e paixão


Nascido em 1927, em Los Angeles, Nick Gabaldon aprendeu a surfar sozinho em meados dos anos 40, em Santa Monica, em Inkwell Beach, também conhecida na época por ’Negro Beach’, numa época em que a segregação estava bem presente.

 

Nick remava regularmente 12 milhas (cerca de 19 quilómetros) para surfar em Malibu, uma das melhores ondas da Calfórnia, numa época em que as pessoas de raça negra não tinham acesso ao oceano, fruto de legislações racistas, que viriam a ser subjugadas em 1965, por Lyndon B. Johnson, o 36º presidente dos Estados Unidos. Gabaldon depressa ganhou o respeito de muitos surfistas locais, pela coragem e devoção pelo surf.

 

A 5 de Junho de 1951, em Malibu, num swell de 2,5m, Nick Gabaldon - na época com 24 anos -, surfou uma onda até uma zona perigosa junto ao pontão, onde viria a ter uma  queda que lhe custou a vida. Relatos da época referem que todos os surfistas locais estavam a recuar perante a perigosidade das ondas, mas que Nick insistia e gritava "we can do it!". Tragicamente o embate fê-lo desaparecer, e o seu corpo só seria descoberto uns dias depois.

 

Pouco tempo antes do trágico incidente, Nick, estudante na Santa Monica City College, tinha ironicamente escrito um poema intitulado ‘Lost Lives’, que incluía estas palavras: “The sea vindictive, with waves so high/For men to battle and still they die”. O seu legado de coragem, esse, perdura.

 

O documentário ’12 Miles North: The Nick Gabaldon Story’, acaba de vencer um Webby Award, na categoria de desporto. Podes vê-lo, AQUI. Vale bem a pena, podemos garantir. 


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