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segunda, 16 setembro 2019 01:25

Circuito Mundial de surf está de regresso a S. Miguel nos Açores com uma etapa QS 6000

O Azores Airlines Pro 2019 começa já dia 17 de Setembro e contará com a presença do Olímpico Frederico Morais.


A praia de Santa Bárbara, na Ribeira Grande, vai voltar a receber o circuito mundial de surf de qualificação. O Azores Airlines Pro 2019 será a décima edição de um evento deste nível nos Açores, interrompida no ano passado pelo Mundial de Surf Masters, que coroou os melhores surfistas do mundo acima dos 45 anos.


Assim, na décima primeira edição consecutiva de uma prova internacional de surf em águas açorianas, o Azores Airlines Pro 2019 realiza-se entre os dias 17 e 22 de Setembro e será a quinta e última etapa masculina com estatuto QS 6.000 deste ano (o segundo nível mais alto). É, por isso e pela época do ano, crucial para a qualificação dos surfistas que lutam por um lugar na elite mundial de 2020.

Entre eles encontram-se os portugueses Vasco Ribeiro, Frederico Morais e Miguel Blanco, que recentemente fizeram parte da selecção nacional que disputou os mundiais de surf por equipas, no Japão, onde Morais conquistou o sétimo lugar e uma vaga olímpica provisória.
Este ano, em jeito de “aquecimento” para uma das etapas mais apetecidas por todos os que nela participam, a praia de Santa Bárbara recebeu ao longo do último fim de semana a derradeira etapa do circuito mundial de surf júnior na Europa, onde a portuguesa Mafalda Lopes, de 18 anos, conquistou o seu primeiro título europeu, depois de ter dominado o ano competitivo nesta categoria.


Ao conquistar o terceiro lugar na etapa, a par da jovem surpresa basca Janire Etxabarri (e com a derrota precoce das suas adversárias mais directas), a surfista da Costa de Caparica recuperou este título para Portugal, que o conquistou por três vezes nos últimos quatro anos. Teresa Bonvalot em 2016 e 2017, e agora Mafalda Lopes, em 2019.
Em boas ondas de meio metro a um metro, a etapa foi vencida pela canária Lucia Machado, que derrotou na final a sua amiga e conterrânea Julia Gonzalez, numa final inédita, que marcou o melhor resultado de sempre de ambas as atletas. Com isto, Lucia subiu ainda ao segundo lugar do ranking europeu e, juntamente com Mafalda Lopes e a francesa Juliette Lacome, vai representar a Europa na final mundial, que se disputa em Novembro, em Taiwan.
Destaque ainda, nesta etapa, para o quinto lugar da também portuguesa Francisca Veselko, que certamente terá uma palavra a dizer na disputa pelos títulos europeus dos próximos anos.
Na prova masculina, a vitória sorriu ao costa-riquenho Malakai Martinez, que assim venceu uma etapa do circuito mundial Pro Junior pela primeira vez, derrotando na final o agora bi-campeão europeu Kauli Vaast, do Tahiti, numa das baterias mais disputadas de todo o evento, entre dois dos atletas que mais estiveram em destaque ao longo da prova.
Nas meias-finais, em terceiro lugar, ficaram os franceses Kyllian Guerin e Justin Becret, com este último a discutir o título europeu com Kauli Vaast até ao fim. Embora não o tivesse conseguido alcançar, Becret vai representar a Europa na final mundial, juntamente com Vaast e com outro compatriota, o aniversariante Tiago Carrique, único surfista que conseguiu duas vitórias neste circuito em 2019.

Os melhores surfistas nacionais nesta categoria foram os também caparicanos Afonso Antunes e Joaquim Chaves, que terminaram na décima terceira posição do Ribeira Grande Pro Junior.
“É com imenso prazer que voltamos a receber aqui nos Açores, pela décima vez, os melhores surfistas do mundo, para mais uma edição do Azores Airlines Pro, agora também com o Ribeira Grande Pro Junior”, afirma Rodrigo Herédia, organizador do evento. “Esta etapa é já uma referência internacional no circuito e tem contribuído bastante para o reconhecimento dos Açores como destino de sonho para os surfistas de todo o mundo. As previsões são boas para toda a semana, com especial destaque para os dois últimos dias, por isso não podíamos estar mais satisfeitos”, conclui o responsável.

*Rodrigo Herédia com a direção de marketing da Seat Portugal

O Azores Airlines Pro 2019 realiza-se de 17 a 22 de Setembro, na praia de Santa Bárbara, Ribeira Grande, ilha de S. Miguel, Açores.

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